Saint Robert

Saint Robert de Molesme

 

Saint Robert de Molesme (v.1029-1111) est un moine réformateur français,

fondateur de l’ordre cistercien.

Les premiers pas dans la vie monastique

Né à Troyes vers 1029, Saint Robert était le cadet d’une riche famille noble de Champagne. Il commença son noviciat à 15 ans à l’abbaye bénédictine de Moûtiers-la-Celle (ou Saint-Pierre-la-Celle, ou encore Montier-la-Celle), dans le diocèse de Troyes, dont il devint ensuite prieur. Vers 1068, il est appelé par les moines de l’abbaye de Saint-Michel-de-Tonnerre dans le diocèse de Langres en Bourgogne pour être leur abbé. Fatigué des intrigues des moines, très hostiles à l’application exigeante de la règle bénédictine et constatant l’impossibilité d’introduire des réformes il aspire vite à quitter sa charge. En 1073 il était prieur de Saint-Ayoul-de-Provins dépendant de Moûtier-la-Celle. Il n’y passe que quelques mois. Le pape Alexandre II lui ordonne d’aller gouverner les ermites qui s’étaient joints à Albéric et retirés en quête de solitude, dans la forêt de Collan (ou Colan) près de Châtillon-sur-Seine.

Fondation de Molesme

Peu après, des moines anachorètes de la forêt de Collan, dans le diocèse de Langres, demandent au pape Grégoire VII que Robert devienne leur abbé. Le pape accepte et envoie Saint Robert, qui trouve l’endroit impraticable, et fonde un monastère vers 1075, à Molesme, près de Châtillon sur Seine. Au départ, l’établissement n’est composé que de cabanes de branches autour d’une chapelle dédiée à la Sainte Trinité. Rapidement, la maison attire beaucoup de donations et s’enrichit, mais elle attire aussi de nouveaux moines, rétifs à tant d’austérité. La discipline se relâche. Quand Robert essaie de la restaurer, les moines se rebellent contre lui. Il se démet de sa charge, laissant l’autorité à son prieur, Albéric.

Cîteaux et l’ordre cistercien

En 1098, voyant que la réforme n’est toujours pas possible à Molesme, Saint Robert obtient de l’archevêque de Lyon, légat apostolique, l’autorisation de fonder un nouvel ordre. Renaud, vicomte de Beaune, possède une vallée désolée au cœur d’une forêt profonde ; il la donne à Robert qui fonde alors l’abbaye de Cîteaux avec vingt et un compagnons, partis eux aussi de Molesme, le 21 mai 1098 ; ce sera le berceau de l’ordre cistercien

Au bout d’un an cependant, en 1100, les moines de Molesme demandent à Robert de revenir en acceptant de se soumettre entièrement à son interprétation de la Règle de saint Benoît. Il accepte et réussit enfin sa réforme. Il y meurt le 17 avril 1111

Pendant ce temps, le monastère à Cîteaux, sous la direction d’Albéric et surtout de Stephen Harding, devient la pierre angulaire du nouvel Ordre cistercien, qui devait connaître sa plus grande gloire au XIIe siècle sous Bernard de Clairvaux.

Le pape Honorius III canonise Robert de Molesme en 1220. Sa fête est célébrée dans l’Église catholique le 17 avril

Saint Robert de Molesme est le Saint patron de l’église de La Villedieu

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